En litterær pilgrimsrejse: På jagt efter Janet Frame's New Zealand, del 1

En litterær pilgrimsrejse: På jagt efter Janet Frame's New Zealand, del 1

Den første rate i en uges lang række her på Matador.

I UGERNE, før jeg fløj til New Zealand, havde jeg svært ved at forklare årsagen til min tur, som ikke havde noget at gøre med backpacking, surfing, hobbits eller får.

Jeg skulle spore livet for en af ​​mine litterære helte, Janet Frame, som måske er New Zealands største forfatter. Hendes inspirerende historie blev fortalt først i hendes mesterlige selvbiografi og derefter i den bevægende filmadaption En engel ved mit bord af en anden ekstraordinær Kiwi-kunstner, instruktør Jane Campion.

Et af fem børn i en dybt fattig familie i landdistrikterne New Zealand, Janet Frame, var en lys, men ekstremt indadvendt ung kvinde, der fejlagtigt blev diagnosticeret som en schizofren, mens hun var på college i 1940'erne. Efter at have varet otte år i forskellige mentale asyler, hvor hun blev behandlet med elektrosjokterapi, blev Frame beregnet til at modtage en lobotomi, da hendes debutbog med historier vandt en stor litterær pris. Kort derefter blev lobotomien annulleret, og Frame blev frigivet fra hospitalet og efterladt for at genopbygge sit liv. Hun fortsatte med at blive en verdenskendt romanforfatter, der to gange blev på listen til Nobelprisen.

Hvad er det ved Frame's arbejde og skrivning, der rammer en så dyb akkord i hendes hengivne beundrere? Til dels var det, hvad jeg ledte efter, da jeg fløj til Auckland.

Tilbage, da jeg var 18, var Frame's Selvbiografi (og Campions film) gav mig modet til at forfølge skrivning som en karriere. Især blev jeg inspireret af Rams vilje til at udtrykke sig kreativt gennem sprog, på trods af et miljø, der i bedste fald virkede ligeglad og i værste fald åbent fjendtligt.

I flere år arbejdede jeg flittigt for at opfylde min drøm. Og efter at have uddannet mig fra et kandidatuddannelse i kreativ skrivning havde jeg formået at sælge to egne fiktionbøger såvel som flere skrifter her og der. Det var nok, så når folk spurgte, hvad jeg gjorde for at leve, følte jeg, at jeg kunne sige ”Jeg er forfatter” uden for meget skam. Medmindre de så spurgte: "Har du skrevet noget, jeg har hørt om?"

Foto: forfatter

På det seneste havde jeg imidlertid følt, at kaldet, som jeg blev trænet til, forsvandt. I iPad og iPhone's tid så det ud til, at verden havde mindre tid eller pleje af prosa, eller hvad der i stigende grad blev kendt som "indhold." Hvad var poenget med at fortælle historier, hvis du ikke var medlem af et udvalgt salvede få, der gabbede sammen de sidste medier og vigtig opmærksomhed, som fik fiktionforfattere i disse dage? Hvorfor arbejde så hårdt for at skabe en sætning, hvis ingen ville læse den?

Kort sagt overvejede jeg seriøst at give op og snyde alt, hvad jeg havde arbejdet så hårdt for at opnå.

Men først måtte jeg rejse til New Zealand og hylde den bemærkelsesværdige kvinde, der hjalp mig med at starte min litterære rejse.

Fortsæt med at læse: Del 2.

[En del af Arons rejse blev sponsoreret af Hawaiian Airlines, der markerede dens åbningsflyvning fra Honolulu til Auckland.]


Se videoen: Displacement and linguistics in Janet Frames Short Stories